美军X-37B再创在轨新纪录 充满神秘色彩(图)

时间:2018-01-02 12:14:14166网络整理admin

美国趣味科学网站3月26日报道称,美国空军的X-37B太空飞机现在正在进行的任务是该神秘项目历史上历时最长的一项任务 到3月25日为止,X-37B在它最新的地球环绕任务中度过了675天这个最新的地球环绕任务称为“轨道试验飞行器-4”(OTV-4)任务以前的记录是674天,这是在OTV-3任务期间创下的,时间是从2012年12月到2014年10月 任务持续时间的新纪录最终会是多久,这尚不清楚X-37B的大部分活动和它搭载的东西都是机密,而空军历来对着陆计划守口如瓶 空军发言人安玛丽·安尼切利通过电子邮件对太空新闻网的记者说:“着陆日期将根据该项目各种轨道演示和本次任务目标的完成情况而定” 不过,OTV-4任务远不是历时最长的太空任务一些地球观测卫星已经工作了几十年例如,从1984年到2013年,“陆地卫星-5”一直在研究地球美国航天局的“旅行者”1号和“旅行者”2号探测器依然在传回数据1977年发射升空之后,这两个探测器已经工作了大约40年 已知的美国空军的X-37B飞行器有两架,它们都由波音公司制造X-37B垂直发射,并在跑道上水平着陆,就像美国航天局现已退役的航天飞机那样 X-37B看起来像一个小型航天飞机由太阳能提供动力的X-37B仅有8.8米长,2.9米高,翼展4.6米而航天飞机大约为37米长,翼展24米 迄今为止,两架X-37B已经进行了4次太空任务每次任务都在持续时间方面创下新纪录OTV-1任务于2010年4月22日发射,当年的12月3日着陆,在轨道上度过了224天OTV-2于2011年3月5日升空,2012年6月16日结束任务(468天)OTV-3于2012年12月11日发射,2014年10月17日着陆(674天)OTV-4于2015年5月20日发射,现已在轨675天 空军的X-37B情况说明书显示,最近的三次任务都超过了该太空飞机的在轨期限,根据设计,该太空飞机的在轨期限只有270天 X-37B项目的神秘性导致有些人猜测,该飞行器可能是一种太空武器但专家说这不太可能是事实例如,该太空飞机不够大,机动性也不强,难以用来操纵其他卫星 实际上,空军一直强调,X-37B有两个主要目标:测试可重复使用的航天器技术,以及帮助实施可以返回地球进行检验的实验 安尼切利对太空新闻网的记者说:“该项目测试的技术包括先进的制导、导航与控制、热保护系统、航空电子技术、高温结构与密封,可重复使用的保形绝缘、轻量机电飞行系统、自动轨道飞行、重新进入与着陆”她拒绝提供有关OTV-4的细节 她又说:“空军研究实验所、航天与导弹系统研究中心和空军快速反应能力办公室正在研究一个试验性推进系统” 所有4次X-37B任务都是从佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地启动的前三次任务都在加利福尼亚州范登堡空军基地着陆,但OTV-4可能不会在这里着陆 空军官员已经表示,他们的目的是加强X-37B在佛罗里达州太空海岸的发射和着陆活动为了这个目的,美国航空航天局肯尼迪航天中心旧的航天飞机着陆设施已经做好准备迎接X-37B 资料图:X-37B“轨道试验飞行器”发射升空,